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来源:芝加哥艺术博物馆AIC

  这幅“黑暗又迷人”的画作叫《伊莲》(Elaine),由美国画家托比·爱德华·罗森塔尔(Toby Edward Rosenthal)创作。

  1874年,《伊莲》一经问世就引起了全国的热议。以至于到次年,当这幅画在旧金山展出时,每天都有超过一千人在旧金山艺术画廊前排队,付费参观,当时的票价是25美分。不久之后,全国各地还涌现了一批“伊莲俱乐部”,人们为“她”创作纪念歌曲,商店里甚至还贩售“伊莲雪茄”。

  据媒体报道,作家马克·吐温(Mark Twain)曾考虑将这幅画的场景加入小说《误闯亚瑟王宫》(A Connecticut Yankee in King Arthur’s Court)的开头。

  那么,谁是伊莲呢?

  画中的伊莲并不是美国的哪个大明星,她的故事源于亚瑟王和圆桌骑士的中世纪传说,然而这幅画描绘的并不是一个幸福永恒的故事。伊莲因得不到兰斯洛特(Sir Lancelot, 亚瑟王领导的圆桌骑士中的传奇人物)爱的回应,伤心而死。一个冷峻的船夫将她的身体运送到卡米洛特(Camelot, 亚瑟王的宫殿所在)。伊莲一手将给兰斯洛特的情书紧紧攥在胸口,另一手拿着一朵百合花。

  “伊莲热”

  Elaine fever

  伊莲为何如此受到追捧?

  《伊莲》问世的19世纪70年代,正是旧金山迅速发展成为美国主要城市的时期。经历了1848年的“淘金热”,以及1859年内华达州康斯塔克矿的“淘银热”,旧金山的人口激增,1880年的人口普查显示,当地人口已经达到23万。伴随着经济的飞速发展,人们对文化生活的追求越来越高。莎士比亚的经典剧目、滑稽剧、当时最流行的情节剧在当地剧院轮番上演,1871年,旧金山艺术协会(San Francisco Art Association)成立,不仅开设艺术课程,更是激励了当地艺术家的创作热情。

  当时居住在旧金山的一位年轻画家托比·爱德华·罗森塔尔(Toby Edward Rosenthal),也就是《伊莲》的作者,正是在这个时期名声大噪。罗森塔尔的出生地不详,一说他出生于美国康涅狄格州的纽黑文市,也有资料显示他出生于普鲁士的斯特拉斯堡。1855年,罗森塔尔随父母搬到旧金山,全家经营着一家裁缝铺。

  托比·爱德华·罗森塔尔

  罗森塔尔从小就对艺术有着浓厚的兴趣,他最初跟随墨西哥裔画家福图纳托·阿里奥拉(Fortunato Arriola)学习绘画,后来,罗森塔尔的父母用做小生意攒下的钱,把他送入著名的慕尼黑皇家艺术学院。

  罗森塔尔素描作品

  罗森塔尔创作了很多充满浪漫主义的传统和家庭写实场景画作。这幅《伊莲》如此充满视觉冲击力,可能是受到了“拉斐尔前派”(Pre-Raphaelites)的影响。“拉斐尔前派”是一群英国艺术家,代表人物包括但丁·加布里埃尔·罗塞蒂(Dante Gabriel Rossetti)和威廉·霍尔曼·亨特(William Holman Hunt),他们喜欢中世纪文学中的主题,并且非常注重自然主义细节。他们的作品趋向于奢华和浪漫的象征主义,从而突出了画作主题的奇幻本质。

  影响罗森塔尔创作的另一个重要人物,是维多利亚时代的诗人,艾尔弗雷德·丁尼生爵士(Alfred, Lord Tennyson)。

丁尼生画像

丁尼生画像

  当时的英格兰由维多利亚女王统治,她在位期间是英国工业、政治、社会彻底变革和进步的时期,而伴随着这种变化和动荡的却是怀旧之情。这种怀旧,就包括人们对亚瑟王那个充满浪漫和骑士精神时代重拾兴趣。19世纪最重要的文学作品,是维多利亚时期“桂冠诗人”丁尼生对于亚瑟王和圆桌骑士的重述——《国王的叙事诗》(Idylls of the King)。

  英国文学和戏剧的流行,让许多美国人了解到伊莲的悲惨故事,《伊莲》这幅画展出后,旧金山书店里的《国王的叙事诗》销售一空。

  《伊莲》的“走红”也离不开媒体的宣传。在此之前,媒体就对罗森塔尔这位美国画家在欧洲学习的经历,以及之后的成名之路颇有兴趣。《伊莲》问世之后,首先在德国展出,之后被一位旧金山的收藏家购入,媒体希望深挖作品和画家背后的故事,而旧金山当地的人们对于罗森塔尔这位获得国际声誉的裁缝之子,也是充满了自豪之情。画作展出之日,旧金山艺术画廊还没开门就已经有数百人在外排队,三天后,近九千人参观了这幅画。

  失窃

  Stolen

  于是,这幅画在旧金山遭到了盗窃。

  当时的新闻头条将画作的失窃描述地像一场“绑架”,画布被从中间挖掉,参观者站在空画框前抹泪。

  旧金山最著名的侦探以赛亚·W·李斯(Isaiah W。 Lees)接手侦破案件,在证人和证言的帮助下,警方抓获了一名叫做“Cut Face”的知名罪犯,他对犯罪事实供认不讳,并交出了被盗艺术品。

  左:盗窃犯“Cut Face”    右:警长以赛亚·W·李斯

  画作失而复得后,回到展厅,排队参观的人潮丝毫没有减弱,而李斯的照片也被挂在《伊莲》旁边,像骑士一样陪伴守护着“她”。

  最终,有超过一万人参观了《伊莲》。这幅画在1876年的费城百年展览会(Centennial Exhibition)中被授予金牌,后来被一位叫做莫里斯·罗森菲尔德(Maurice Rosenfeld)的芝加哥藏家买入,并于1917年捐赠给芝加哥艺术博物馆。

  《伊莲》现展于芝加哥艺术博物馆161展厅,在听过“她”的故事后,再经过这幅画,你又会有什么新的思考呢?

  这幅画有一种超凡脱俗的品质:花朵的细节、金色的锦缎、飘逸的头发……都以如此精确而细心的方式呈现。当伊莲手中的信被大声朗读时,想象一下兰斯洛特的表情,他是否会意识到,一切都太晚了?

  你是否能想象当年人们在这幅画前停留驻足的情景?是被心碎的故事所征服?还是像罗森塔尔一家一样自豪?因为他们的儿子也是一个征服的英雄。 

  排队欣赏的人群已经消失了,但《伊莲》仍然在这里,向全世界展示“她”的故事。

  爱情和名利,就像生活中的许多事情一样,很大程度上取决于时机。

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